科学 6

无惧月光,英仙座流星雨

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科学 12013年的英仙座流星雨,由于没有月光干扰,表现得精彩纷呈。图片来源:Steed
& 夜空中国

科学 12013年的英仙座流星雨,由于没有月光干扰,表现得精彩纷呈。图片来源:Steed
& 夜空中国

一年一度的英仙座流星雨,将在本周末(8月12-13日)达到极大,今年的这场流星雨将是一场盛宴!由于极大值恰逢农历月初,整夜都没有任何月光干扰,所以如果能够离开城市的灯光,来到更为黑暗的郊外观赏,你每小时应该能够看到60颗以上的流星。

一年一度的英仙座流星雨,本周已经如约而至,将于8月13日达到流量峰值。

太长不看版:对于我国大部分地区来说,最佳观测时间是8月12日夜晚到13日凌晨。找一片开阔地,躺下,仰望即可。不需要望远镜,直接用肉眼观测就好。平均而言,大约每分钟,你都将看到一颗流星在夜空中划过。流星出现在天空中的方位是随机的,但所有的英仙座流星看起来都会像从东北方向的英仙座中辐射出来。

按照国际流星组织的预报,今年英仙座流星雨的极大将出现在北京时间8月13日凌晨3点到下午4点之间。与往年一样,以流量稳定而著称的英仙座流星雨,峰值流量ZHR的预报值也在100左右。所谓ZHR,是指所有条件都非常理想的情况下,每小时可能出现的流星数量。

流星雨之所以出现,是因为地球环绕太阳的公转轨道上,多少散布着一些彗星(偶尔也有小行星)撒落的碎屑。彗星通常由尘埃和砂砾混和着水冰而构成,当它被太阳加热时,冰就会升华喷出,带出一些尘埃碎屑。这些碎屑沿着与彗星轨道相似的路线绕太阳公转,当地球从尘埃带中穿过时,它们就会高速闯入大气层,受热发光。

问题在于,今年的英仙座流星雨不幸遇到了所谓的“超级月亮”。极大期距离满月仅有2天,明亮的月光足以照亮夜空,淹没为数不少的暗淡流星。所以,今年的英仙座流星雨,我们每小时能够看到的流星数,很可能只有30颗,甚至更少。

于是,我们就有了一场流星雨。

不过,只要有一颗超亮火流星划过天际,这样的守候就全都值得了。还有什么比一颗明亮的英仙座火流星更让人心潮澎湃的呢?或许是期待下一颗火流星出现吧。

科学 3流星雨就是这样形成的。图片来源:EasyNight

2013年英仙座流星雨的延时视频,其中有一颗火流星,还有许多颗流星。如果换成是今年,其他那些暗流星就会全都看不见了。视频来源:Steed
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英仙座流星雨就是斯威夫特-塔特尔彗星(comet
Swift-Tuttle)撒落的碎屑与地球相遇的结果,这颗彗星每130年环绕太阳一圈。地球会在每年8月穿过这颗彗星的轨道。由于透视关系,这些流星看上去都是从天空中的一点射出的,这个辐射点就位于英仙座中,流星雨也因此而得名。

尽管有以往的统计数据表明,英仙座流星雨是产生火流星数量最多的流星雨,但绝大多数英仙座流星的亮度都更接近于北斗七星。尽可能找到一个远离城市光污染的地方,让你的眼睛适应黑暗,这样可以看到更多的流星。你甚至能够看到,一些亮流星明显呈现出绿色,因为英仙座流星一向以色彩艳丽而著称。

什么时间看最好?

理论上说,英仙座流星雨从7月17号开始,一直持续到8月底。不过,值得欣赏的流星雨极大期,出现在8月12-13日前后。今年,最佳的观测时间应该是8月12日午夜之后,也就是13日凌晨。你熬夜到越晚,流星雨的观测条件就越好。当然,8月13日夜晚也将是不错的选择。不仅如此,今年的英仙雨极大期间正值农历七月初,讨厌的月亮跟太阳靠在一起,整个夜晚都不会干扰到夜空的黑暗。

另外,据天文学家小龙哈勃介绍,北京时间8月13日凌晨4点可能会出现一个额外的峰值。对于我国特别是西部地区的观测者来说,这个时间刚刚好。你可以留意这段时间前后的流星数量有没有增多。

英仙座流星雨源于109号周期彗星斯威夫特-塔特尔(109P/Swift-Tuttle)散落在轨道附近的尘埃颗粒。这颗彗星发现于1862年,每133年环绕太阳公转一周。上一次回归是在1992年,下一次还远在2126年。尽管这颗彗星本身离地球还很远,但以往千百年来每次回归时散落的尘埃颗粒,已经均匀散布在了这颗彗星的公转轨道附近。每年到了8月中旬前后,当地球从这条轨道附近穿过时,便会遭遇这些尘埃颗粒的“轰击”。

能看到多少流星,多久能看到一颗?

英仙座流星雨平均每小时出现大约60-100颗流星。通常人们能够看到的数量要少很多,因为大多数人头顶上的夜空都不是特别黑。流星是随机出现的,你有可能在几秒钟内接连看到3颗,也可能在接下来的5分钟里颗粒无收。

很多人有这样一个错误观念,认为流星雨像烟花一样,能够看到流星满天飞舞。真实情况不是这样,大约1分钟才能看到1颗。不过,这仍然足够震撼!

另外,别指望一来到户外就能马上看到大量流星。你的眼睛要花好几分钟才能适应黑暗,完全适应要花大约半个小时。所以,出门之后等上几分钟。要有耐心!

这些尘埃如雨般落在地球上,便化身成为一道道流光闪现在黑暗的夜空之中。尽管那些沙粒般大小的彗星颗粒,在太空中的飞行轨迹都是相互平行的,由此产生的流星雨却似乎是从天空中的一个点辐射而出。这个点位于英仙座内,这场流星雨也因此得名。这种辐射而出的效果完全是透视效应的结果,就像平行的两条铁轨看起来会在远处交汇一样。

应该朝哪个方向看?

向上看!真的,流星可能出现在天空中的任何方位,所以你能看到的天空越多越好。试着避开建筑和树木,如果能够找地方仰躺下来就最好。

科学 4英仙座流星雨的所有流星,看起来都像是从英仙座里的某一点辐射而出的。这完全是透视效应的结果。图片来源:詹想
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需要夜空够黑暗吗?

避开城市灯光会很有帮助。许多流星都很暗,如果天空被光污染照亮,这些暗流星就会淹没在天光之中,看不到了。不过,就算是在城区,只要天气晴朗,避开耀眼的灯光,通常也能看到一些较亮的流星。当然,流星的数量会大打折扣。

科学 5一张图告诉你英仙座流星雨要怎么看。图片来源:EasyNight

事实上,就算不知道英仙座在哪里,也并不影响你欣赏这场流星雨。这些流星只是看起来像是从英仙座中的辐射点射出,它们出现的具体方位完全是随机的。你大可以盯着任意一个方向的天空守望,每隔几分钟总有机会看到一颗英仙座流星划过。只要你有耐心守候,看到明亮的英仙座流星甚至火流星,几乎是肯定的。不过,考虑到今年明亮月光的干扰,建议选择背向月亮的方向,这样可以把月光的影响降到最低。

要用望远镜或者双筒镜看吗?

流星可能出现在天空的任意方向,因此你需要留意尽可能多的天空。而望远镜只能让你一次看到一小片天空,很可能会错过所有的流星。这就好像你试着透过一根吸管来看一场烟花汇演一样。

不过,如果有双筒镜,不妨带着去野外。虽然会让你错过一些流星,但花几分钟用双筒镜扫视夏夜银河,绝对值得一看。

如果你决定亲自去守候这场流星雨的话,以下是一些友情提示:

流星速度有多快?

典型的英仙座流星在进入地球大气层的时候,速度大约是60千米/秒,也就是每小时20万千米。这个速度非常快,只要2个小时就能从地球飞到月亮。

  • 找一个安全、视野开阔、远离光污染的地方,最好是可以躺下,不建议长时间仰头。
  • 所以建议带防潮垫、睡袋。看流星雨不需要带任何装备,有低倍双筒望远镜可以带上玩玩。
  • 看流星雨之前请给自己的双眼大约20分钟来适应黑暗以变得更加敏锐。
  • 科学,注意保暖!千万不要以为8月的夜晚就不会很冷,请带足御寒衣物(帽子、围巾、手套、外套、裤子、袜子),各种取暖设备也强烈推荐带上。
  • 发烧友要记录流星雨请自带录音设备。

这么快,那看流星会不会有危险?

不会。这些流星通常都不会比雪花或者沙粒大多少。它们在距离地面90-100千米的高空就会烧尽,远远不会掉落到你头上。

最后,祝大家晴空万里,观测顺利!(编辑:老猫)

宇航员会有危险吗?

不太会。国际空间站被击中的几率非常低。不过,2011年,宇航员罗恩·加兰(Ron
Garan)拍到过一颗在他下方燃烧的英仙座流星。是不是很酷?

科学 6宇航员可以在俯瞰地球的时候拍到英仙座流星,因为他们的位置比流星要高。图片来源:NASA

为什么流星会拖尾?

那是气化的流星物质!随着流星体高速穿过空气,它会剧烈压缩前方的空气,从而变得炽热——就好像你给自行车打气时,气筒里的气体受到压缩就会发热一样。流星体上的部分颗粒融化并脱落下来(天文学家称之为“烧蚀”),形成了长长的流星尾迹,要花上几秒钟才会冷却变暗。

特别亮的流星,有时候能看到尾巴持续好几分钟,那是什么?

高速穿过空气时,流星体会承受超高的压力。它有可能四分五裂,而分裂的碎片会更迅速地燃烧殆尽。这可能导致流星发生一次或者多次闪光,其实就是爆炸。流星体的解体会产生大量电离粒子,有时候能够持续好几分钟,然后在高空风的作用下逐渐扭曲飘散。这很罕见,但非常壮观。

为什么有些流星尾巴长,有些流星尾巴短?

流星的尾巴的长短,取决于流星相对于你的角度。如果流星直冲你而来,尾巴看上去就会很短。如果流星跟你的视线方向刚好垂直,尾巴看起来就会很长。

都说看到流星可以许愿,那怎么许愿才最灵呢?

据说,看到流星划过的时候,把愿望在心里默念3遍,如果流星还没有消失,这个愿望就能够实现。当然,这不科学。事实上,大部分流星一闪而过的时间都很短,除了“哇”出一声以外,你根本来不及作出其他反应。如果非要对着流星许愿的话,有一个愿望是在流星雨期间最灵和最容易实现的,那就是——再来一颗!(编辑:Steed)

PS:本文题图及文中所配漫画,均由“每天一幅手绘漫画,讲述当晚夜空看点”的简单夜空EasyNight授权使用。

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